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남녀의 수면차
김화진 2012-10-28 추천 0 댓글 0 조회 478

남녀의 수면차

Men and women have different body clocks,
according to a study presented at the American Academy
of Sleep Medicine’s annual meeting.
By Andrea Petersen


남자도 자고 여자도 잔다. 그런데 잠자는 양상은 다르다.

여자는 남자에 비해 깊은 잠을 자고 밤에 덜 깬다. 최근 연구에 따르면 여자는 또한 남자보다 수면부족의 부작용 중 일부를 더 잘 견딘다고 한다. 하지만 남성은 대체로 여성보다 자신의 수면의 양과 질에 더 만족한다고 한다.

충분한 수면은 전반적인 건강을 유지하는데 중요한 요인이다. 예를 들어 과학자들은 여성이 불면증에 시달릴 확률이 더 높은 이유에 대한 실마리를 찾으려는 노력에서 성별간의 수면양상 차이에 초점을 두고 있다. 일부 연구자들은 수면패턴 차이가 여자가 남자보다 더 오래 사는 이유를 설명해 줄 수 있다고 한다.

피츠버그대학 정신?임상?전환과학과 교수 다니엘 J. 바이시는 “여자들은 평균적으로 남자보다 잠을 더 많이 자며 남자보다 더 건강하다. 이건 서로 연관이 있을 수 있다”라고 한다. 여러 연구가 수면차이와 심혈관질병, 당뇨병과 같은 만성질환을 연관지어왔다.

사람들 대부분은 누군가와 함께 잔다, 그리고 어떤 연구에 따르면 누군가와 함께 잘 때 사람들은 더 자주 깨고 더 얕은 잠을 잔다. 하지만 대체로 사람들은 사랑하는 이와 함께 잘 때 더 만족스럽다고 말한다. 피츠버그대학 조교수이자 사회관계와 수면에 대한 선임연구자인 웬디 M.트록셀은 “누군가와 함께 자는 데 대한 객관적인 대가가 있다”고 한다. 하지만 그녀는 “사회적 관계로부터 느끼는 안정감과 안전성이 그 대가를 상쇄하고도 남는다”고 한다.

남자와 여자는 생체시계가 다르다. 지난 6월, 미네아폴리스 미국 수면의학 아카데미 연례회의에서 보고된 한 연구에 따르면 남자의 평균 “생물학적 주기”는 24시간 11분으로 여자보다 6분이 더 길다. 6분은 큰 차이가 아닌 것 같지만 그 영향은 하루하루 쌓여 복합적으로 나타날 수 있다. 연구자들은 체온과 호르몬인 멜라토닌 수치를 측정하여 생물학적 주기를 알아냈다.

건강한 사람 157명을 대상으로 한 연구에서 남자들은 생체주기가 24시간보다 더 긴 사람들이 많아 늦게 자고 늦게 일어나고 싶어하는 것으로 나타났다. 이는 전형적인 “밤부엉이” 현상이다. 이와 대조적으로 여자 중에는 생체시계가 24시간보다 짧아 일찍 자고 일찍 일어나려는 사람이 남자보다 두 배나 많았다. 보스턴주재 하바드의대 약품학과 조교수이자 이 연구의 주요필자인 젠느 F. 더피는 “이 때문에 새벽에 잠들어 있기 어려운” 여자들이 불면증에 취약하다고 한다.

남자 여자 모두에게 24시간과 꼭 맞지 않는 생체주기는 한 주가 지나면서 수면부족을 초래할 수 있다. 짧은 생체주기를 가진 사람들은 밤에 빛에 더 많이 노출되고 싶어 하고 아침에는 빛을 없앤다. 밤부엉이들은 취침시간 전 빛에 대한 노출을 줄여야 하고 아침에 밝은 빛을 쬐어야 한다. 주말에 수면을 보충하려고 하면 생체시계가 제대로 돌게 하는데 더 방해가 된다.

대체로 여자는 남자보다 잠을 더 많이 자고 빨리 잠이 든다. 1,506명을 대상으로 국가 수면재단이 실시한 2005년 미국 수면조사에 따르면 여자의 약 30%와 남자의 22%는 평일에 8시간 이상을 잔다고 한다. 건강한 젊은 성인의 수면양식을 조사한 소규모 연구에 따르면 여성은 밤에 평균 7시간 43분을 잔다. 이는 남자보다 19분 더 자는 것이다. 그리고 여자는 잠드는데 평균 9.3분이 걸리는 반면 남자는 평균 23.2분이 걸린다. 2005년에 발간된 ‘시간생물학 인터내셔널 저널’의 한 연구는 수면연구를 하기에 적은 수이긴 하지만 부족하지는 않은 수인 남자 16명, 여자 15명을 대상으로 수면실에서 삼일밤 동안 조사를 진행했다.

이에 근거하여 연구자들은 왜 수많은 연구에서 수면에 대한 불만이 남성보다 여성에게 더 많다고 나타나는지 이유가 분명치 않다고 한다. 여자들은 수면량이 충분치 않다고 하고, 잠을 들기도 어렵고, 잠든 상태로 있기도 어렵다고 한다. 일부 연구자들은 더 많은 조사가 필요하다면서 수면연구가 모든 경우를 다 보여주지는 못한다고 한다.

바이시 박사는 어린 자녀를 둔 엄마들은 잠을 못 잔다고 생각하기 쉬운데 연구결과는 그렇지 않다고 한다. “이 결과는 인기가 없겠지만 일부 연구에 따르면 엄마들이 아빠들보다 더 많이 잔다”고 한다. 단지 수면 방해가 심해서 여자들이 기분이 나쁠 수 있다. 그는 “여자의 수면이 중간 중간에 더 많이 끊기면 만족도는 더 낮아질 것”이라고 한다.

여러 연구에 따르면 여자들은 대체로 더 느린 파형의 수면, 즉 더 깊은 수면을 취한다고 한다. 이는 이른 밤에 일어나기 쉽고 기억형성에 더 중요하다고 한다.

최근 연구에 따르면 여자는 남자보다 수면부족에 더 잘 대처하는데 이는 아마도 여자가 더 깊이 자기 때문이라고 한다. 미국 수면의학 아카데미 연례회의에 보고된 어느 소규모 연구는 평일에 충분히 잠을 자지 못하고 주말에 이를 보충하려는 보편적인 관행을 재현하는 게 목적이었다. 5일밤에 걸쳐 6시간만 자고 난 후 다른 변수와 함께 반응시간과 속도를 10분간 컴퓨터로 측정한 실험에서 남자와 여자의 성적은 나빠졌다.

하지만 여자의 성적은 남자의 성적보다 악화정도가 적었고 이틀밤 동안 8시간씩 자고 난 후 회복속도도 더 빨랐다. 펜실베니아 허쉬 소재 펜 의과주립 단과대학 정신과학과 교수이자 남자16명과 여자 18명을 대상으로한 연구의 공동저자인 알렉산드로스 곤차스는 “우리 자료를 보면 여자가 남자보다 수면부족에 더 잘 대처하는 것 같다”라고 한다.

시험준비를 하는 대학생들에서 볼 수 있듯 수면은 남자 여자 둘 다 배움을 강화시켜 준다. 하지만 수면의학 아카데미 회의에 보고된 또 다른 연구에 따르면 인지적 배움으로 알려진 특정 종류의 지식을 흡수하기 위해 남자는 낮잠이 필요한 반면 여자는 그렇지 않았다.

연구대상자 126 명은 스크린 상 점의 움직임 차이를 구분하는 실험에 참여했다. 대상자들은 실험훈련을 했고 그들이 얼마나 배웠는지 알아보기 위해 다시 시험을 보았다. 남자는 낮잠 후에만 결과 향상이 있었고 여자는 낮잠을 자건 안자건 결과 향상이 있었다. 샌디에고 캘리포니아대학의 연구조정자이자 이 연구의 주요필자인 엘리자베스 맥드빗은 “이는 여자들이 항공교통 관제사나 MRI를 판독하는 방사선전문의처럼 지속된 인지를 요구하는 업무에 더욱 적합하다는 걸 보여 주는 자료”라고 말한다.

임신이나 폐경과 같은 삶의 변화는 여성수면에 악영향을 끼칠 수 있다. 하지만 연구자들은 남성에게 수면중 무호흡증이 일어나기 쉬운 등의 이유로 대체로 남자들이 한밤중에 깨어 있는 경우가 더 많다고 한다.

일부 연구자들은 불면증에 있어서는 수면연구가 모든 것을 다 말해 주는 것은 아니므로 일부 여성들이 잠을 푹 자지 못한다고 느끼지 못할 수도 있다고 한다. PET 스캔을 사용한 새로운 연구는 불면증환자에서 글루코스 신진대사가 두뇌의 일부분에서 고조된다고 한다. 바이시 박사는 그래서 그들이 잠들어 있을 때 조차도 “두뇌가 활동을 완전히 멈추지 않는다”고 말한다. 여성이 남성보다 불면증에 걸릴 확률이 50% 많다. 다른 연구자들은 남자보다 여자들이 불면증으로 이어질 수 있는 우울증과 불안장애로 고통받기 쉽다고 한다.


A Sleep Battle of the Sexes

Women Sleep More but Men Complain Less;
Who Copes Better When Exhausted? .

By ANDREA PETERSEN


He sleeps. She sleeps. They sleep differently.

Women tend to have more deep sleep and awaken fewer times during the night than men do. They also weather some of the effects of a lack of sleep better than men, according to recent studies. Still, men overall say they are more satisfied with the amount and quality of their shut-eye than are women.

Getting enough sleep is an important factor in maintaining overall health. Scientists are increasingly focusing on gender differences in sleep, seeking clues about why women are more likely to suffer insomnia, for instance. Some researchers suggest that differences in sleep patterns could help explain why women live longer than men.

Andrea Petersen explains on Lunch Break why men and women sleep differently and whether it may partly explain why women generally have better health and live longer.

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"Women on average have longer sleep than men; women on average are healthier than men. It could be that those are related," says Daniel J. Buysse, a professor of psychiatry and clinical and translational science at the University of Pittsburgh. Sleep difficulties have been linked in many studies with chronic conditions like cardiovascular disease and diabetes.

Most people regularly sleep with a partner, and some research has shown that people wake up more and have less deep sleep when they sleep with another person. Still, people generally say they are more satisfied with their sleep when they are with a loved one. "There are objective costs to the physical presence of someone else in the bed," says Wendy M. Troxel, an assistant professor at the University of Pittsburgh and a leading researcher on relationships and sleep. But "the safety and security we derive from our social relationships trumps the cost," she says.

Men and women have different body clocks. Men's average "circadian period" was 24 hours, 11 minutes?six minutes longer than for women, according to a study presented at the American Academy of Sleep Medicine's annual meeting in June in Minneapolis. Although six minutes doesn't seem like a big deal, the effects can compound day after day. Researchers determined circadian period by measuring core body temperature and levels of the hormone melatonin.

During the study, which involved 157 healthy people, more men had circadian periods longer than 24 hours and therefore were predisposed to want to go to bed later and get up later each day?classic behavior of so-called night owls. By contrast, twice as many women as men had body clocks shorter than 24 hours and therefore wanted to go to bed earlier and get up earlier. "That may make it more difficult to stay asleep at the end of the night," contributing to insomnia in women, says Jeanne F. Duffy, associate professor of medicine at Harvard Medical School in Boston and the lead author of the study.

For both sexes, a circadian period that is out of sync with the 24-hour clock can result in sleep deprivation as the week goes on. People with short biological clocks may want to increase exposure to light at night and eliminate it in the morning. Night owls should reduce light exposure before bedtime and get bright light in the morning. Trying to catch up on sleep on the weekends can just push one's biological clock further out of whack.

Women, on the whole, get more sleep and fall asleep faster than men. About 30% of women said they sleep eight hours or more on weekdays, compared with 22% of men, according to the National Sleep Foundation's 2005 Sleep in America Poll, which surveyed 1,506 people. A small study looking at the sleep of healthy young adults found that women slept an average of 7 hours, 43 minutes in a night, or 19 minutes more than men. And women took 9.3 minutes on average to fall asleep, whereas men took 23.2 minutes. The study, published in the journal Chronobiology International in 2005, followed 16 men and 15 women?a small but not uncommon number for sleep studies?over three nights in a sleep laboratory.

Given this, researchers say it isn't clear why in numerous studies women tend to complain more about their sleep, saying they don't get enough shut-eye and find it difficult to fall asleep and stay asleep. Sleep studies might not be picking up the whole story, some researchers say, adding that more investigation is needed.

While mothers of young children often feel like they get no sleep, Dr. Buysee says the research doesn't bear that out. "This isn't going to be popular, but some studies show that mothers get more sleep than fathers," he says. Women likely feel worse because their sleep is so interrupted. "If the woman's sleep is more fragmented, she's going to suffer more consequences," he says.

Multiple studies have shown that women generally have more slow-wave sleep, which is the deepest sleep. It tends to happen in the first part of the night and is critical to memory formation.

Women may be better able to cope with sleep deprivation than are men, probably because they get more deep sleep, recent research suggests. A small study, presented at the American Academy of Sleep Medicine's annual meeting, aimed to mimic the common practice of people not getting enough sleep during the work week and then trying to make up for it on the weekends. Both men's and women's performance on a 10-minute computer task that measured reaction time and speed, among other variables, deteriorated after five nights of only six hours of sleep.

Men and women have different body clocks, according to a study presented at the American Academy of Sleep Medicine's annual meeting.

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But women's scores slipped less then men's, and recovered to a greater degree after two nights of extended sleep, of eight hours. "I think what our data show is that women can deal with sleep loss better than men," says Alexandros Vgontzas, professor of psychiatry at Penn State College of Medicine in Hershey, Pa., and a co-author of the study, which involved 16 men and 18 women.

Sleep can help reinforce learning in both men and women, such as college students readying for an exam. But to absorb certain kinds of knowledge, known as perceptual learning, men needed a nap whereas women didn't, according to another study presented at the sleep medicine academy's meeting.

In the study, 126 subjects completed a task that required them to identify differences in the movement of dots on a screen. The subjects then underwent some training in the task and were tested again to see how much they had learned. Men only learned after a nap. Women learned whether they napped or not. "It may be the case that women are better suited for tasks requiring sustained perception, jobs like air-traffic controllers or radiologists who are reading MRIs," says Elizabeth McDevitt, a study coordinator at the University of California, San Diego and the lead author of the study.

Life changes, including pregnancy and menopause, can wreak havoc on women's sleep. Overall, however, men wake up more often during the night, partly because of their greater risk for obstructive sleep apnea, researchers say.

Some researchers say some women may not feel they're getting a good night's sleep because sleep studies may not be seeing the whole picture when it comes to insomnia. New studies using PET scans have shown that in patients with insomnia, glucose metabolism is elevated in some parts of the brain. So even when they're asleep "their brain isn't completely shut off," says Dr. Buysse. Women are about 50% more likely to have insomnia than men. Other researchers say women, more than men, tend to suffer from depression and anxiety disorders, which can lead to insomnia.

Write to Andrea Petersen at andrea.petersen@wsj.com

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